Digitale Ausgabe

Download
TEI-XML (Ansicht)
Text (Ansicht)
Text normalisiert (Ansicht)
Ansicht
Textgröße
Originalzeilenfall ein/aus
Zeichen original/normiert
Zitierempfehlung

Alexander von Humboldt: „Geografía física. Ideas sobre el límite inferior de la nieve perpétua, y sobre la geografía de las plantas“, in: ders., Sämtliche Schriften digital, herausgegeben von Oliver Lubrich und Thomas Nehrlich, Universität Bern 2021. URL: <https://humboldt.unibe.ch/text/1804-Geografia_fisica_Ideas-1> [abgerufen am 05.02.2023].

URL und Versionierung
Permalink:
https://humboldt.unibe.ch/text/1804-Geografia_fisica_Ideas-1
Die Versionsgeschichte zu diesem Text finden Sie auf github.
Titel Geografía física. Ideas sobre el límite inferior de la nieve perpétua, y sobre la geografía de las plantas
Jahr 1804
Ort Havanna
Nachweis
in: Aurora. Correo político-económico de la Havana 220 (2. Mai 1804), S. 137–144.
Sprache Spanisch
Deutsche Übersetzung dieses Textes
Schriftart Antiqua
Identifikation
Textnummer Druckausgabe: II.25
Dateiname: 1804-Geografia_fisica_Ideas-1
Statistiken
Seitenanzahl: 8
Zeichenanzahl: 17513

|137|

GEOGRAFIA FISICA. Ideas sobre el límite inferior de la nieve perpétua, y sobre lageografía de las plantas: por el Señor Baron de Humboldt,traducidas del frances al castellano por A. R.

Uno de los mas interesantes fenómenos, y el ménosanalizado de quantos son el objeto de la física del mundo,es aquel límite que la Naturaleza ha señalado á las nievesperpétuas en las diversas regiones del globo. Sobre tan importanteobjeto solo he podido reunir por mis propias observacioneslos siguientes hechos, que me lisongeo son exâctos, aunqueel cálculo no se ha rectificado todavia en todas sus partes. Baxo el equador, y en los paralelos austral y boreal de 4y 5 grados, el límite inferior de la nieve perpétua es cercade 2460 toesas (1), y solo varía de 20 á 30 toesas segun lalocalidad del terreno— Entran en este espacio la cima delvolcan de Pichincha, ó el Rucu-Pichincha, al qual no midió La Condamine y tiene 2506 toesas— El pico occidental dePichincha (Tabla-uma), que tiene 2426. t., y el de Ladrillos,que hallé de 2435. t., se ven sin nieve muy á menudo. En Antisana encontrè el límite inferior á 2467. t., y en el Chim-borazo á 2472. t. Un dia despues de haber nevado en Antisana hallé nieve en esta montaña á 2107. t., en el Chimborazo
(1) La toesa tiene 7 pies castellanos, medida de Burgos,ó dos varas y tercia.
|138| á 2150. t., y en el volcan de Cotopaxí á 2262. t.; pero estanieve no dura sin derretirse mas que dos ó tres dias, y nocae á un mismo tiempo en muchas montañas de los Andes. Bouguer pone el límite inferior de la nieve en el equador á 2434. t., es decir 26. t. mas baxo que lo que yo lo pongo;cuya pequeña diferencia debe atribuirse á la correccion delbarómetro por el thermómetro, y á la suposicion de la alturabarométrica en la orilla del mar, que segun Shuckburgh esde 338, 9 líneas francesas y la misma que yo admito.
Desde los 18 á 20 grados de latitud boreal jamas faltanieve á 2370. t.; pero no siendo allí uniforme la temperaturadel aire como en el equador, es preciso asignar un màxîmum y un mínimum. En tiempo que el límite inferior de la nievebaxa mucho, como por exemplo en Enero, lo he hallado
  • En Popocatepec (2) (latit. 19°. 00.′ 22.″ bor.) á 1962. t.
  • En el Itzaccihuatl á 1911.
  • En el cofre de Perote (latit. 19°. 29.′ 05.″) á 1871.
  • En el pico de Orizava (lat. 19°. 02.′ 07.″) á 1930.
En tiempo que el mismo límite está mas alto lo he observado
  • En Popocatepec á 2372. t.
  • En Itzaccihuatl á 2356.
  • (3) En el nevado de Toluca (lat. 19° 09.′ 56.″) á 2287.
Síguese de lo dicho que el límite inferior de la nieveperpétua hácia los 19 grados de latitud varía desde 1918 á 2338toesas, segun los máxîmum y mínimum del frio de las regionessuperiores, tomando el término medio de los exemplos citadosarriba; de manera que para que una montaña situada en dichalatitud conserve constantemente la nieve debe tener á lo ménosentre 2340, y 2360. t. de altura sobre el nivel del mar—No debe confundirse este máxîmum de la nieve con la quecae parcialmente aquí ó allá hasta solas 970. t. de altura, yque no se mantiene sino es algunas horas. El límite inferior de la nieve perpétua baxa por grados,
(2) El Popocatepec, ó volcan de la Puebla, cuya totalaltura es 2764 toesas, ó 42. t. mayor que la del Pico deOrizava, se halla siempre con ménos nieve que la Sierra-nevada ó Itzaccihuatl. La causa de esto es el fuego volcánicodel primero.(3) Al Nevado de Toluca lo bañan los vientos cálidosdel mar del sur.
|139| y baxa por igual en montañas que distan entre si de 30 á 40leguas; y con la misma gradacion é igualdad vuelve a subir;por consiguiente el término medio de los màxîmum y mínimum en los 19 grados de latitud es 2178 toesas.
No hablo de los 28 grados de latitud boreal; pero no dudoque en aquel paralelo se halla nieve perpètua á 1870. t. Aesta altura la he visto en el pico de Teyde de la isla deTenerife, que no la tiene en su cima elevada 1904. t.; bienque lo que alli encontré es yelo y no nieve, y se halla dentrode una cueba. Lo demas de la cima está tan caldeado delfuego del volcan que no es posible se conserve en ella la nieve,aun quando el pico entrase mucho en los límites de la perpétua.Un volcan de esta clase nada prueba. Baxo los 37 grados de latitud no la hay á 1200. t.: álo ménos Mr. Thalakke, con quien he practicado variasmedidas en España, anuncia en los Anales de ciencias naturales que la cima de la Peñalara, cerca de San Ildefonso, tiene 1213. t.,y el picacho de la Veleta, en la sierra nevada de Granada, 1154. t.,y ambos sin nieve perpètua: pero puede recelarse que estasmedidas no son exâctas porque la Veleta probablemente esmas alta que la Peñalara. Baxo los 44 y 45 grados de latitud es cosa averiguadaque la nieve perpétua se halla constantemente á 1100. t. (4).El San Bernardo, que tiene 1250. t., está siempre cubiertode nieve, la qual empieza mas arriba del convento que sehalla á 1063. t. Jamas falta tampoco en la cima del Símplon,cuya altura es de 1029. t.; y un poco mas arriba de la casade postas del Mon-Cenis que está á 945. t. No la hay enel Puy-de-Dome, en Francia, que tiene de alto 817. t: ynunca he visto sin ella al Scheidek, en Suiza, sin embargode que solo se eleva 1007. t. He escogido cimas separadas de otras cubiertas de nieve,porque si se citasen las que se hallan en grupos se veríabaxar mucho mas el límite inferior de la nieve perpétua, ácausa de que una montaña enfria á la que está próxîma. Este límite inferior baxa con una enorme rapidez al norte
(4) Mr. Deluc dice que á 5352 pies sobre el nivel del lago deGinebra no se encuentran arbustos, sino solo aquellas yerbas alpinas que se acercan á la nieve perpétua. El lago está elevado 188. t. so-bre el nivel del mar, de donde se sigue que aquella altura esde 1080. t.
|140| de los 44 y 45 grados de latitud. Baxo los 49 á 50 gradosla tenémos ya á ménos de 600. t. El Brocken, en Alemania,que tiene 545. t., entra ya en la nieve perpétua; y el Schneekoppeen Silesia, que tiene 825. t., está en gran parte cubierto de ella.
Se sigue de estas medidas, que para que una montañaconserve siempre la nieve debe tener de alto á lo ménos Desde o. grad. hasta 5 grad. de latitud... 2460 toesas sobre elnivel del mar
  • Desde 18 á 20 grados 2360.
  • Desde 44 á 45 grados 1100.
  • Desde 49 á 50 grados 600.
Es lástima que en Europa se haya pensado tan poco en mediren diferentes menes del año las variaciones del límite inferiorde la nieve, para compararlo con el calor medio de las regionessuperiores de la atmósfera. El ilustre Bouguer supone que estelímite pasa en el pico de Teyde, en Tenerife, á 2100. t., yen Francia á 1500, ó 1600. t. Parece que este grande hombreno tenia muy presente la altura de las montañas nevadas dela Europa, que muy pocas de ellas estaban medidas en sutiempo. Si en los paralelos de 44 á 46 grados no empezarala nieve perpétua sino es á una altura de 1500 á 1600 toesas,el Canigou de los Pyrineos que tiene 1441. t., el famoso SanBernardo cuya elevacion es de 1250. t., el Cramont (en Suiza)elevado 1250. t., y la cima del San Gothard que tiene 1397. t.,no deberían ser unas montañas constantemente cubiertas denieve como en realidad lo son— En quanto al pico deTeyde, en cuya cima estuvímos el ciudadano Bonpland y yoel año 1799, llevo dicho arriba que no puede servir de funda-mento para el cálculo de que se trata. Por otro lado Bouguer lo supone 200 t. mas alto de lo que es en realidad; errorque no debe admirarnos al ver que se han atrevido á publicarmedidas de su altura que varian desde 1856 toesas á 2658;pues D. Manuel Hernandez en el año 1742 halló geométrica-mente que tenia 2658 toesas y 7 décimos: el Doctor Heberden,tambien geométricamente encontró 2405. t: el P. Fueillè deducepor su propia medida 2624 t: y en fin el famoso Borda fixó la ver-dadera altura de dicho Pico por medio del barómetro. Mr. VonZach ha deducido de esta altura barométrica segun la fórmula
  • de
    • Deluc 1856. t.
    • Shuckburgh 1893
    • Roy 1889
|141| Mr. Johnstone que acompañó al Lord Macartney á la China,y que es el ùltimo naturalista que yo sepa haya estado cercade la crátera del pico ántes que yo, halla que la cima tiene1899. t. El ciudadano Cordier en 1803 la encuentra de 1901 t.,harmonia tan extraordinaria que sin duda el acaso ha contribuidomucho á ella. Puede proponerse esta qüestion: ¿el límite inferior dela nieve perpétua será el mismo en los dos hemisferios¿ seráigual en Chile y en Suiza? — Segun las medidas que yohe hecho hasta los 12 grados de latitud en el hemisferioaustral, parece que el límite sigue hasta allí las mismas leyesque en el hemisferio boreal; pero pasado este término supongoque el límite baxa con ménos rapidez, pues aunque en lascercanias del polo austral ó del sur es mayor el frio que enlas del polo boreal ó del norte, parece que este aumento defrio no se hace sensible todavia entre los 30 y 45 grados delatitud sur. La forma piramidal de aquel continente y susituacion aislada son causa de que los inviernos sean allíménos frios y ménos rigorosos que en Europa. Por desgracia,hasta ahora no se ha medido ninguna montaña del reyno deChile; y los viajadores acostumbrados á ver que no hay nieveperpétua cerca del equador sino es á una altura de 2460 toesas,y sin hacer reflexîon á lo que baxa este límite segun las lati-tudes, han atribuido á los Andes de Chile una altura enormeque no parece la tienen. Bouguer supone que unas montañas que tuviesen 4300á 4400 toesas de alto podrian traspasar el límite superior dela nieve. Entre otras consideraciones funda esta presuncion enla altura de las nubes, cuyo máxîmum piensa que llega á 300ó 400 toesas mas arriba de la cima del Chimborazo; perohay motivos para creer que este límite superior debe estar ámucha mayor elevacion. No formo este juicio por nuestra su-bida al Chimborazo en 23 de Junio de 1802 hasta 3046 toe-sas, á cuya altura vimos baxar el mercurio del barómetroá 13 pulgadas 11 líneas y \( \frac{2}{10} \), porque el tiempo era muimalo y las nubes estaban muy baxas; pero hallándonos en Antisana en el término de la nieve á 2773. toesas, y conun cielo tan sereno y un aire tan templado que el thermó-metro se mantenia á 15 gr. de Reaumur, vimos sobre nues-tras cabezas estos pequeños grupos de nubes á quienes se dael nombre de borregos, y que á lo ménos estan á dos leguas |142| de altura sobre el nivel del mar, segun la opinion general.A pesar de la enorme elevacion del puesto en que nos hallá-bamos, no nos parecian estos borregos mas cercanos á nosotrosque quando los veíamos desde las llanuras. El solo conocimiento de este límite inferior de la nieveen las diferentes latitudes, da mucha luz sobre la altura delas cordilleras de que todavia no tenemos medidas exàctas.Por exemplo, parece imposible que la montaña blanca (WhiteMountain), en la provincia de New Hampsire de los EstadosUnidos de América, situada en los 44 grados 15 minutosde latitud, tenga mas de 1660 toesas de altura como M. M. Cutler y Belknap lo anuncian. Los exemplos que llevocitados prueban que una montaña de 1100. t. de alto en aquellalatitud debe entrar ya en la nieve perpétua; y ¡seria posibleque la montaña blanca, que estos escritores suponen igualen altura al Etna, y 410 toesas mas que el gran S. Bernardo,no entrase en la nieve perpétua sino que la perdiese en Julioy Agosto! Al contrario, hay razones para suponer que baxoel mismo paralelo baxa mas el límite inferior de la nieveperpétua en el norte de Amèrica que en Europa; y Mr. Jefferson, actual Presidente de los Estados-Unidos, ha formadomejor juicio sobre la altura de las montañas Alleghani ( Alleghani-Mountains), que describe en sus notas sobre la Virginia,obra de poco bulto pero llena de grandes miras y de ideasingeniosas sobre la física del mundo.
Asi como la nieve perpétua no se halla sino es á unacierta altura sobre el nivel del mar, la vegetacion tiene tambiensus límites fixos, que dentro de poco tiempo expondré enmi Geografía de las plantas acompañada de mapas que á lavez manifiestan la temperatura, la humedad, la carga elèctrica,la cantidad de oxygeno, la cultura del terreno y la diferenciade animales, segun las regiones á donde llegan dichos límites.Cerca del equador y hasta los 5 grados de latitud austral yboreal estan lánguidos los árboles y son muy raros desde laaltura de 1600 á 2000 toesas. Las plantas gramíneas ocupantoda la region desde 2100 á 2300 toesas, habiendo algunasque soportan una dilatacion del aire igual á 16 pulgadas baromé-tricas. Desde las 2300 ó 2460 toesas hasta aquella altura enque las nieves perpètuas ocultan los entes organizados, vegetanlos lichenes y las plantas cryptogamas, que tambien se encuen- |143| tran en las minas y en las cabernas baxo el nivel del mar.Lo interior del globo está animado en todas partes donde losgérmenes orgánicos han encontrado un hueco en que extenderse,y un flùido oxygenado con que alimentarse. De este modolos dos opuestos límites de la vegetacion (el inferior y elsuperior) producen éntes de una estructura análoga, y seaproxîman como todos los extremos de la naturaleza física ymoral. En los Andes hémos observado que la Quina (Quinquina,Cinchona) ocupa una zona que empieza á 300 toesas sobreel nivel del mar y acaba en las 1560. t. Las especies massalutíferas de esta planta abundan principalmente entre las 900y 1400. t.; y este hecho anuncia la region en que puede esperarseque se encontrarán Quinas ó Cinchonas medicinales; y tambienque esta preciosa produccion puede hallarse en la falda orientalde la cordillera de Nueva-España entre Xalapa y Perote. Nose ha descubierto allí todavia esta planta, y quizas no haatravesado el istmo de Panamá, donde hácia la parte meri-dional no tienen las colinas mas que 160 á 200 toesas dealto, y son demasiado cálidas para la conservacion de losCinchona ó árboles de quina— En el reyno de NuevaEspaña, y baxo los 18 á 20 grados de latitud, toda regiondonde exîsten pinos no pasa de 2019 toesas de altura, que esel límite superior de esta planta; ni se encuentran á ménosde 930. t. sobre el nivel del mar: lo que hace que sea tantomas extraordinario el verlos en esta isla de Cuba en regionesmucho mas baxas; á lo qual contribuye sin duda la latitudmas boreal— Entre la ciudad de México (5) y Veracruz
(5) Yo he hallado que la elevacion de la ciudad de México sobre el nivel del mar esde ........................................ 1160. toesasla de Lima ................................. 61.la de Popayan ................................ 901.la de Santa Fe de Bogota ......................... 1347.la de Quito ................................. 1480.la de Caracas ................................ 426.La gran ciudad de Huancavelica en el Perú está fundada en un terreno elevado de 2134 toesassobre el nivel del mar; esto es 230 toesas mas alto que el Pico de Tenerife.¿Qual será la altura de las montañas del cobre, y principalmente del pico de Tarquino enesta isla de Cuba?— La del cerro de Guajaibon la halló de 390 toesas D. José Joaquin Ferrer,cuyas delicadas y exactas operaciones merecen la mayor confianza. ¿No da esto márgen ápensar que el pico de Tarquino tendrá de 900 á 1000. t. y tal vez mas?— La cima de lasmontañas azules de la Jamayca tiene de alto, segun Edward, 7431. pies ingleses, ó 1159toesas, que es algo ménos que la cima de la silla de Caracas, la qual he hallado barométrica-mente de 1316 t.El Chimbarozo, segun Bouguer y la Condamine, se eleva á 3217. t; y segun D. JorgeJuan á 3380; y esta diferencia no proviene de la señal de Caraburu, que los primero la ha-cen de 1214. t. y el segundo de 1268. Yo he hallado geométricamente que el Chimborazo tiene
|144| ninguna encina (quercus) se encuentra á mayor altura de 1580. t.ni mas abaxo de 476— Baxo los 19 grados de latitud boreal(por exemplo, en Xalapa que está en los 19 30′ 46″) el trigono grana sino es en una altura que exceda de 674. t— EntrePerote (que tiene de alto 1197. t. sobre el mar) y Veracruz nomadura el fruto del plátano (Musa) sino es en terrenos elevadosmas de 770. t.
La vigorosa y bella vegetacion de los trópicos, y lasformas magestuosas que se ven en las Indias, suben desde elnivel del mar hasta la altura de 300 toesas. Esta region esla que con preferencia ofrece las mas ricas producciones de lascolonias. Sin embargo, en Guaduas, reyno de Santa Fe,se cultiva aun con abundancia la caña de azúcar á 600. y 650. t.de altura— Entre los trópicos reinan los grandes y constan-tes calores desde el nivel del mar hasta la altura de 300. t.La region templada se halla entre 500. y 900. toesas; es deltodo agradable y en la que estan situadas Xalapa, Chilpansingy Cuernavaca en Nueva-España; Guaduas, Villeta y Ibagüè en elreyno de Sta. Fee; y Guancabamba y Loja en el Perù; parages to-dos justamente celebrados por su delicioso clima — Mas arribade 1100 ó 1200 toesas el frio es por lo comun desagradable; lavegetacion es allí mas débil, pero presenta á los ojos de los habita-dores de los trópicos el curioso espectáculo de vegetales cuyasformas son idénticas á los de Europa = HUMBOLDT.

3267. t. de alto. El Montblanc, que es la mas alta montaña de todo el continente antiguo,tiene 2426. t. segun la medida geométrica de Pictet; ó 2391. segun la de Deluc. Saussure reduce de la suya barométrica 2419. t. por la fórmula de Deluc, y 2450. por la Shuckburgh.Este último por una rara casualidad ha encontrado esta misma altura de 2450. t. por unamedida directa trigonométrica. Con permiso del superior Gobierno.